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Carnival in Rio with Chico’s „Nosso Bloco“

I. ENGLISH

II. PORTUGUÊS

III. DEUTSCH



I. ENGLISH


Chico - This is how I call him nowadays. When I first met him in the streets , more precisely at Av. Nossa Senhora de Copacabana at the corner with Rua Santa Clara, it was Francisco. My Brazilian mum is the type of person that makes friends in the streets. I guess I’ve got that from her, but in a less extreme way. Anyway, the day I met him, I was coming back from work thinking about how to attract my ideal clients. At that time, I wanted to specialise in family photography, which includes weddings, couple shoots, pregnancy shoots and new-born shoots. My conclusion was, that I needed to start taking photos of couples/ families. I know that life doesn’t work like that ― you wish for something and seconds later it appears ― but on that day, I was really lucky. I found myself waiting in front of a red signal, right next to this beautiful family: Chico's wife Vivi who was holding their son Mauricius, Chico and his mum.



I was lucky not only because I got to take pictures of them, but also because I gained new artistic and creative friends that I appreciate. We celebrated birthdays, watched football games at the Maracanã station, went to different types of events, parties, aquariums, restaurants and so on. During these years I took photos of the family, of Mauricio’s baptism, of Vivi, who is an excellent dance teacher, and of Chico’s self-created instruments called Ganzanzas. On the day I took photos and videos of his instruments, he told me about his plan to now create his own carnival block * (In Brazil you can celebrate the official carnival, which takes place at the Sambodromo and in which samba dance schools perform, or in the streets in so called “blocos”, which are different groups of musicians that people follow in the streets dressed up in costumes). To me, it made total sense that he would do that as he is very musical, participating in different samba bands, playing different instruments and even using his self-created instruments. I knew he would be successful, however I also knew that it would be a long way, requiring a lot of promotion , persistence, dedication and discipline, qualities that he all has. After this shoot, I hadn’t seen him and his family for a while.



Recently, I received an invitation from Chico to take photos and film the performance of his block. I was so happy, excited and felt honored to capture this moment. I didn’t know what I was expecting but when I arrived at Largo São Francisco da Prainha, close to “Pedra do sal”* (a religious and historical monument that is important for the afro-culture in Rio de Janeiro and people that love samba and choro), I met a lot of friendly, talented and dressed up people, as the pre-carnival time had already started (yes, there’s a pre-carnival, carnival of 4 days and an after carnival time. You may understand why carnival is big here in Rio). For the next two hours, I was listening to and capturing instrumental live music that left goosebumps on my skin. It was fascinating watching Chico directing the group of talented people. At the end of the performance even a rainbow appeared in the sky, although it hadn’t rained. When I expressed my fascination to Chico, he admitted that he almost gave up on this project, as after great efforts and 30 confirmed participants, only 5 of them ended up coming in the beginning. Instead of giving up he decided to put more energy in the commercial part, which increased the number to 35 participants at the end. Being close to giving up is understandable, however what really makes the difference is not giving up on your dreams. This is what Chico showed me.


II. PORTUGUÊS

Esse é o Chico - na verdade, demorou um tempinho pra eu o chamar de Chico. Antes, quando a gente se conheceu na rua, mais exatamente na Avenida Nossa Senhora de Copacabana com a Rua Santa Clara, era simplesmente Francisco. A minha mãe costuma fazer amizades na rua. Acho que puxei esse jeito dela, de uma forma menos extrema. Enfim, no dia que encontrei ele, estava voltando do trabalho e dei de cara com Chico, sua esposa Vivi, seu filho Mauricio que estava no colo da Vivi e a mãe dele. Essa família maravilhosa chamou toda a minha atenção, porque no momento de esbarrar com ela, estava pensando em como arranjar uma familia para eu fotografar e incluir as fotos no meu portfolio. Nessa época, ainda pensava em me especializar em retratos de familia, casamentos, ensaios de gestantes e newborn. Eu sei muito bem que a vida não funciona assim, você pensa em uma coisa e ela acontece logo depois. O que aconteceu nesse dia, foi muita sorte. Então, acabei falando com eles.



A sorte nem foram tanto as fotos mas a amizade que eu ganhei com essa família artística e super talentosa. Celebramos aniversários, assistimos jogos no Maracanã, fomos para eventos, festas, aquários, restaurantes, lanchonetes etc. Nesses aninhos, tirei fotos da familia, do batizado do Mauricio, da esposa Vivi que é uma excelente professora de dança e dos instrumentos que Chico fabricou, os Ganzanzas. E foi nesse último ensaio que ele me contou do seu plano de criar o seu próprio bloco. Para mim, isso fez todo sentido pois o Chico é uma pessoa muito musical que toca em várias bandas com diversos instrumentos, até com os próprios Ganzanzas. Sabemos que a criação de um bloco exige muito trabalho de divulgação, persistência, dedicação e paciência, qualidades que o Chico tem. Depois desse encontro, fiquei um bom tempo sem os ver. Todo mundo tinha os seus projetos resolvendo coisas na correria da vida.



Recentemente, recebi um convite do Chico para fotografar um ensaio do bloco chamado “Nosso Bloco”. Eu super topei e quando cheguei lá, só encontrei pessoas super simpáticas e talentosas e fantasiadas pois a época do carnaval já tinha começado. Foi uma honra filmar e fotografar esse evento. Chico estava no seu elemento, com um grande sorriso no rosto. No fim do ensaio, apareceu até um arco iris no céu, embora não tenha chovido. Depois da apresentação, parabenizei o Chico pelo sucesso e ele confessou que não era fácil. Ele estava tão perto de desistir porque no início, 25 pessoas se inscreviam mas apenas 5 apareceram no ensaio. Ao invés de desistir, ele investiu novamente em uma boa divulgação do bloco que agora consiste em 35 pessoas. Eu fico feliz que ele não desistiu e com isso ele me inspirou como tantas outras pessoas também.



III. DEUTSCH


Das ist Chico - aber eigentlich hat es ein Weilchen gedauert bis ich ihn so genannt habe Vorher, als wir uns frisch kennengelernt haben, hieß er noch Francisco für mich. Wir haben uns an der berühmten Avenida Nossa Senhora de Copacabana kennengelernt. Um genauer zu sein, traf ich ihn und seine fabelhafte Familie an der Kreuzung mit der Rua Santa Clara. Meine brasilianische Mutter ist der Typ Mensch, der auf der Straße ständig Freundschaften macht. Ich denke, dass ich diese Seite von ihr habe, allerdings in einer weniger extremen Version. Jedenfalls kam ich an diesem Tag gerade von der Arbeit und habe mir Gedanken darüber gemacht, wie ich es am besten hinbekomme mit meinen Wunschkunden zusammen zu arbeiten. Zu der Zeit wollte ich mich auf dem Gebiet der Familienfotografie spezialisieren, dh. also Hochzeiten, Schwangerschaften, Geburten, Geburtstage etc. fotografieren. Ich weiß, dass es im Leben nicht so einfach ist. Man kann sich nicht einfach etwas wünschen und dann passiert es. Doch an diesem Tag hatte ich scheinbar sehr viel Glück als ich auf diese wundervolle Familie traf, die aus Vivi, Chicos Frau, Mauricius, deren Sohn, Chico und seiner Mutter bestand.



Mein Glück bestand nicht nur darin, dass ich Fotos von der Familie machen konnte, sondern auch Freunde gewonnen habe. Im Laufe der Zeit waren wir gemeinsam auf Veranstaltungen, im Aquarium, im Maracanã zum Fußballspiel schauen, in Restaurants bzw. Bars usw. Ich fotografierte Vivi, die Tanzunterricht gibt, Mauriciu’s Taufe, die Musikinstrumente und die Chico selbst gebaut hat. Bei diesem letzt Treffen hat mir Chico von seinen Plänen erzählt einen eigenen Karnevalsblock zu gründen (In Brasilien gibt es unterschiedliche Karnevalsblöcke, in denen eine Gruppe mit Trompeten, unterschiedlichen Trommeln etc. verkleidet Musik spielt. Normalerweise ziehen diese Blöcke durch die Umgebung und wird von vielen Menschen in Kostümen gefolgt). Für mich hat das Sinn gemacht, da er sehr musikalisch ist und in vielen unterschiedlichen Samba-Gruppen auftritt. Ich weiß aber auch, dass dieses Projekt sehr viel Disziplin, Propaganda, Zielstrebigkeit und Geduld erfordert, Qualitäten, die Chico bereits besitzt. Nach diesem letzten Fotoshoot, an dem wir Chicos Instrumente fotografiert haben, sah ich ihn für eine lange Weile nicht mehr.



Vor kurzem erhielt ich eine EInladung von Chico seinen Auftritt mit seinem Karnevalsblock fotografisch zu dokumentieren. Ich fühlte mich geehrt und war glücklich daran teilnehmen zu können. Als ich am Largo São Francisco da Prainha ankam, ein Platz der ganz in der Nähe der “Pedra do Sal” ist (Pedra do Sal ist ein historisches Monument, das sehr wichtig für die afrikanische Kultur und Samba und Choro Liebhabern in Rio ist). Die Teilnehmer seines Blocks waren fast alle verkleidet, da die Vor-Karnevalszeit begonnen hatte (Es gibt die Zeit vor, während und nach Karneval und alle Phasen werden gefeiert. Die offizielle Karnevalszeit beträgt vier Tage, die öffentliche Feiertage sind). Ich traf auf sehr offene, fröhliche und sympathische Menschen, die eine wundervolle Aufführung präsentiert haben, die zwei Stunden lang ging. Chico war während der Aufführung ernst aber amüsierte sich auch, tanzte Funk und alberte am Ende mit den Teilnehmern herum. Zum Ende der Aufführung erschien ein Regenbogen, obwohl es nicht geregnet hatte. Als ich mich von Chico verabschiedete erklärte er mir, dass er kurz davor stand den Karnevalsblock aufzugeben, da er zeitweise nur 5 Teilnehmer hatte. Anstatt aufzugeben, beschloss er aber einen letzten Versuch zu starten und noch mehr an der Vermarktung des Blockes zu arbeiten. Glücklicherweise hatte er nicht aufgegeben und am Ende doch noch genug Teilnehmer gefunden um den Block zu gründen. Mittlerweile hat der Block über 30 Teilnehmer. Was ich davon mitgenommen habe? Man sollte nicht aufgeben, insbesondere wenn es hoffnungslos aussieht, denn manchmal gibt es doch noch eine Wendung.




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© 2016 by bia

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